Перетвори свою науку на бізнес

Січень 2015
Вважаєте відгук корисним?
Підтримати
2
1451 переглядів

Нехтування здатністю здійснювати контрольне відстежування

Інновації процесу чи методу важко захистити. Оскільки виробничі процеси більшости компаній відбуваються за зачиненими дверима, часто неможливо розрізнити, чи певний продукт було виготовлено з використанням певного технологічного процесу. Це дає фірмам простір для маневру, аби безкарно скопіювати новий метод чи технологію та уникнути сплати ліцензійних відрахувань. Саме ця проблема стояла перед Робертом Кернзом із його технологією побудови склоочисників. Якби Роберту Кернзу вдалося ствердити свої права інтелектуальної власности раніше, результат, найімовірніше, був би дуже інакший.

В ідеальному випадку інвесторові варто вбудувати маркер виробничої технології чи методу в сам продукт. За приклад править новий процес екстраґування флавоноїдів (сполук, що містяться у червоному вині, фіолетовому виноградному соку та інших екстрактах і захищають людей і тварин від серцевих нападів) із відходів виновиробництва. Винахідники процесу знайшли спосіб надати своїм екстраґованим флавоноїдам унікальну хімічну позначку, тож якщо будь-хто інший використовував їхній процес, простий тест кінцевої сполуки показав би це.

Інший спосіб захистити інтелектуальну власність на процесну інновацію – це перетворити процес на продукт. Одна група винахідників, пов’язана з нашим ОТТ, винайшла метод вивчення стовбурових клітин in vitro з одночасною симуляцією умов, подібних до умов in vivo. Хоча комерційний потенціял для дослідників і біотехнологічних фірм був очевидний, було так само ясно, що буде дуже складно відстежувати неліцензоване використання технології для контролю за ним. Розв’язок, який знайшли винахідники, – перетворити метод на набір інструментів, що його можна було продавати як продукт. За наявности легкодоступного діягностичного продукту користувачі не мали особливого стимулу конструювати власні прилади.

Якщо маркувати продукти і перетворювати процеси на продукти неможливо, винахідники можуть також звернутися до виробників більших систем і дослідити можливість на ліцензійних умовах вбудувати свої процеси у наявний інструмент чи платформу. Це перекладає відповідальність за контрольне відстежування на виробників вище по ланцюжку, які мають кращі можливості для моніторинґу використання технології.

Саме до такого підходу вдався Чарлз Містрета і його команда дослідників, які 2003 року розробили технологію створення 3D-зображень, яка у реальному часі робить низку фотографій враженої частини тіла і динамічно їх відображає. Нова технологія дає лікарям змогу побачити судинні обструкції навіть у найменших кровоносних судинах. Аби комерціялізувати цей прорив, Містрета ліцензував цю технологію компанії «GE Healthcare», яка вбудувала її у свої МРТ-машини.

Відсутність продемонстрованої ориґінальности

Винахідники часто беруть за основу доступні в продажу інструменти і наявні технології, створюючи за їх допомогою інновації, що є значно ефективнішими, дешевшими і краще задовольняють потреби кінцевих користувачів, ніж наявні на ринку пропозиції. Але цей підхід може обмежити можливості винахідників отримати прибуток від їхньої роботи, оскільки інновація має бути «новітньою», здаватися «неочевидною» спеціялістам у цій сфері та містити значний «винахідницький крок», аби на неї можна було зареєструвати патент. 2010 року Філіп Ваєрс зіткнувся саме з такою обставиною, коли його сподівання отримати винагороду в 9 мільйонів доларів від «Master Lock» зруйнувало рішення суду, згідно з яким його винахід механізму запирання (із використанням простого перекомбінування наявних дизайнів) був очевидним. Його патент було визнано недійсним на основі принципу «здорового глузду».

Винахідники можуть уникнути такої долі, вбудовуючи у свої інновації додаткові пропрієтарні характеристики чи функції. Якщо модифікації призвели до значних покращень функціональности для кінцевого користувача, винахідники матимуть міцніші підстави для твердження, що їхні інновації неочевидні. Коли інновацію розробляють у контексті корпоративних досліджень і розробки, фірма може підсилити позиції захисту ІВ, якщо скомбінує стандартні інструменти й технології з наявними пропрієтарними артефактами, алгоритмами або знаннями. Якщо результатом комбінації є вищий рівень функціональности порівняно з доступними на ринку інструментами й технологіями, фірма може обстоювати права власности на свою версію інновації. Діючи у випереджувальний спосіб щодо пастки ориґінальности, винахідники і компанії закладають фундамент сильної стратегії пізнішого обстоювання своїх прав у випадках, якщо на цю ІВ буде заявлено претензії.

Погляньмо на підхід, до якого вдався Джефрі Персивал і його дослідницька команда, які розробили «Star Tracker 5000», прилад, що його прилаштовують на носовій частині космічної ракети, і він кориґує висоту ракети під час польоту, утримуючи в полі зору певну зірку. Оскільки відстежувач було зібрано з компонентів, які були у вільному продажу, із застосуванням стандартних виробничих технологій, пристрій був значно дешевший за єдину порівнювану з ним альтернативу на ринку – майже у сто разів. Але використання стандартних компонентів робило його також уразливим до тверджень, що винаходові бракує ориґінальности. Аби вирішити цю проблему, команда Персивала вбудувала у пристрій пропрієтарний алгоритм швидкого передання оцифрованих зображень, які він відзнімав. Коли патент на цей винахід було зареєстровано, ОТТ команди успішно ліцензував увесь продукт Національному управлінню з аеронавтики і дослідження космічного простору (NASA), яке використало «Star Tracker 5000» принаймні у тридцяти космічних місіях і польотах на висотних аеростатах.

Звичайно, поєднувати компоненти, які є у вільному продажі, з пропрієтарними компонентами легше великим фірмам, у яких зазвичай є великий вибір цих компонентів. Маленькі фірми та університети не мають такої розкоші, тож найкращою порадою для них може бути, щоб вони знайшли великого ліцензійного партнера, який може разом із ними працювати над адаптацією.

Сторінки5

Автори

Вважаєте, що матеріял, який ви тепер читаєте у відкритому доступі, цікавий, важливий та потрібний?

Ми - неприбуткова громадська організація. Підтримайте наших авторів та працівників редакції, передплативши друковану чи електронну «Критику», або зробивши посильну пожертву!

Українська та англійська версії «Критики» гідно представляють Україну у світі. Долучіться до наших зусиль своїм дієвим внеском!

Долучіться до дискусії!

Зображення користувача Гість.
Щоб долучитися до обговорення цього матеріялу, будь ласка, увійдіть до свого профілю у Спільноті «Критики» або зареєструйтеся!

Просимо звернути увагу на правила та очікування від дискусії у Спільноті.