Чи можна змішувати бізнес і політику?

Березень 2015
Вважаєте відгук корисним?
Підтримати
0
778 переглядів

Щойно Геролд Лісон, генеральний директор «Natural Foods», в’їхав на стоянку центрального офісу своєї компанії, задзвонив телефон. Це був Кенет Кінґ, один із членів наглядової ради. Геролду довелося внутрішньо зібратися, перш ніж відповісти на дзвінок.

– Це повна катастрофа, – без жодних вступів сказав Кен.

– Я знаю, – відповів Геролд, і в його голосі з’явилися нотки виснаження. – Але наша команда зі зв’язків з громадськістю каже, що скоро все це затихне – люди про це забудуть.

– Які люди? Медії? Наші працівники? Наші клієнти? Бо зараз на нас обурилися багато людей. І особисто мені здається, що вони мають на це право.

Проблеми почалися за декілька тижнів до того, коли газета «Star Tribune» оприлюднила статтю про пожертву, що її «Natural Foods», мережа магазинів органічних продуктів харчування, базована у Мінеаполісі, зробила на користь виборчого супер-фонду, що називався «Мінесотський бізнес – наша опора». Компанія вирішила підтримати цю групу, бо та планувала напередодні виборів фінансувати рекламу політичних кандидатів, які стояли на виразно пробізнесових позиціях. Однак один із цих кандидатів, Пет Ериксон, нова зірка мінесотської Республіканської партії, в умовах майже однакового зі своїм суперником рейтинґу в останню хвилину спробував додатково догодити консервативним виборцям і зайняв різку позицію проти одностатевих шлюбів, заявивши, що голосуватиме проти будь-якого законопроєкту, який леґалізував би їх. І тепер мережу «Natural Foods» стали асоціювати із цією позицією, що дуже пригнічувало Геролда.

– Я теж не в захваті, – сказав Геролд Кенові. – Ти найкраще знаєш, як я не хочу, аби слово «антиґейський» пристало до «Natural Foods».

Обоє чоловіків іще на початку своєї нині вже десятирічної співпраці з’ясували, що у кожного з них є син-ґей.

Коли Геролд декілька місяців тому затверджував пожертву виборчому супер-фондові, йому не спало на думку запитати, як «Мінесотський бізнес – наша опора» перевіряє кандидатів щодо їхньої позиції із соціяльних питань. І навіть коли Ериксон перейшов до своєї жорсткої позиції щодо одностатевих шлюбів, Геролд не очікував, наскільки сильно це відіб’ється на «Natural Foods».

Споживачі влаштували протести біля декількох великих магазинів компанії у Сан-Франциско, Лос-Анджелесі та Мінеаполісі; багато хто з 10 тисяч працівників компанії підписав листа до Геролда з проханням пояснити підтримку Ериксона, яку йому висловлює «Natural Foods». Декілька топ-менеджерів приватно висловили занепокоєння, що дехто з членів їхніх команд, які були ґеями і лесбійками, почали відчувати відчуженість. За допомоги Беті Мартин, директорки «Natural Foods» із відносин з державними установами, Геролд розповсюдив внутрішню заяву, в якій говорилося, що пожертва мережі не означала, що «Natural Foods» підтримує всі погляди кандидатів, яких підтримує «Мінесотський бізнес – наша опора», і що виконавчий комітет та наглядова рада переглянуть політику компанії щодо передвиборчих пожертв.

– Я бачив твого листа до працівників, і меседж був правильний, – сказав Кен. – Треба чітко донести, що Ериксонова позиція – це не те, на чому стоїть «Natural Foods»; ми соціяльно проґресивна організація.

Компанія була відома як щедрий жертводавець, що підтримує неприбуткові організації і в Мінесоті, і в інших штатах, де вона мала магазини; вона щорічно віддавала на благодійність 5 % свого операційного прибутку до сплати податків.

– Але цього недосить, – вів далі Кен. – Як людина, яка отримує гроші за те, аби думати про ризики, яких ти і твоя команда не бачите, я вирішив, що час порадити тобі взагалі уникати таких помилок. «Natural Foods» більше не має зв’язуватися з політикою.

Геролд знав, що Кенів погляд на ситуацію буде саме такий. Кен завжди стверджував, що світ передвиборчих пожертв і лобіювання був мінним полем, яке раніше чи пізніше мало призвести до кризи, саме такої, як ця. Але він був у меншості проти інших директорів, які вважали, що іґнорувати...

Про автора
Категорiї: 

Долучіться до дискусії!

Зображення користувача Гість.
Щоб долучитися до обговорення цього матеріялу, будь ласка, увійдіть до свого профілю у Спільноті «Критики» або зареєструйтеся!

Просимо звернути увагу на правила та очікування від дискусії у Спільноті.